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¿El Ecuador subutiliza su potencia eléctrica instalada?

¿El Ecuador subutiliza su potencia eléctrica instalada?

En este año en el Ecuador se han incorporado al Sistema Nacional Interconectado S.N.I. nuevas centrales de generación, las más importantes, Sopladora y Coca Codo Sinclair. El Ecuador pasó de tener 5100 MW instalados en el año 2012 a 7200 MW a finales de 2017. Algunas notas de prensa y noticias se han realizado al respecto últimamente. Un titular de un diario nacional reporta: “Ecuador subutiliza el 48% de la potencia eléctrica instalada”.

Hay que tener clara la diferencia entre potencia instalada y demanda máxima. La potencia instalada se refiere a la suma de las potencias nominales (máximas que pueden producir) de cada central generadora. La demanda máxima en cambio se refiere la potencia máxima que requieren los consumidores en la hora pico, obviamente la potencia instalada debe superar la demanda máxima para no tener problemas de cortes de energía.

No se puede hablar como tal, de un porcentaje de subutilización de los recursos de generación, aunque esto no quiere decir que los recursos actualmente estén subutilizados (actualmente si lo están).  Bajo esta perspectiva jamás el parque generador del país puede utilizarse al 100%, esto debido a varias situaciones, tales como, disponibilidad del recurso primario, por ejemplo el agua en las hidroeléctricas o combustible en las térmicas, paradas por mantenimiento, reserva rodante, centrales de reserva, regulación de potencia y frecuencia, etc. Tampoco hay un número o porcentaje óptimo para determinar los niveles de reserva que deben existir, ya que todo depende del patrón de consumo nacional, del tipo de centrales que existen y la disponibilidad de la energía primaria.

El Ecuador tiene un gran potencial hídrico que no fue aprovechado por muchos años, ciertamente los nuevos proyectos hidroeléctricos que se han construido han robustecido el sistema y garantizan el suministro de electricidad necesario para el desarrollo. Desde 1990 hasta el 2014 el consumo de electricidad se ha incrementado en un 350%.  Algunas políticas gubernamentales que se han intentado llevar a cabo, tales como el cambio de cocinas de gas por inducción, construcción de la Refinería del Pacífico, impulso al desarrollo industrial hacían necesaria una rápida repotenciación de todo el sistema eléctrico del país y pues sí, eso se hizo los años anteriores. Hoy en día, el proyecto de las cocinas de inducción no ha tenido la acogida esperada, la Refinería del Pacífico ni siquiera ha iniciado su construcción (¿Qué pasó ahí?) y el sector industrial tampoco ha despegado, es decir el sistema se preparó con mucho vértigo y a un costo muy alto, para un momento que llegará en algunos años más.

La potencia instalada estimada para el próximo año llegará a cerca de 8000 MW y tendremos una potencia pico de unos 3800 MW, tendremos una reserva de unos 4000 MW, prácticamente el 100% de la demanda, verdaderamente un lujo. Cabe la pregunta ¿El Ecuador está para lujos? Personalmente creo que no, hay muchas necesidades, en las áreas básicas, tales como salud, educación, vivienda servicios básicos, etc. ¿Se puede decir que la planificación no ha sido adecuada? Cada quién tiene su propia opinión, yo me limito a decir que las cosas se pudieron haber hecho mejor.

En el 2013 escribí un artículo titulado “Impacto de la implementación masiva de la cocina de inducción en el sistema eléctrico ecuatoriano” en dónde indico los desafíos de este programa; el sector residencial tiene un gran peso en la curva de demanda a nivel país, lo más complicado del tema son los picos de potencia, en otras palabras el sistema eléctrico (generación, trasmisión, distribución, etc ) tendría que prepararse y robustecerse para suministrar la energía para estos picos 4 o 5 horas al día (miles de millones de dólares). Cuando se construyen centrales de alta inversión inicial, tales como las hidroeléctricas, hay que sacarles el máximo provecho, es decir generar la mayor cantidad de energía posible para bajar costes, si tenemos hidroeléctricas paradas, el costo final de la energía será muy alto. La mejor opción sería tener un mix de tecnologías para cocción evitando así esos tan indeseados picos.

Finalmente concluyo con una idea que ayudaría mucho a la conservación del planeta y a la economía nacional, pero que políticamente en este país es inviable por el momento: “Se deben sincerar los costos de la energía, es decir el usuario debe pagar lo que realmente cuesta”, así se cuidaría mucho más el recurso, además las cocinas de inducción podrán competir con las de gas, los calentadores solares podrían sustituir a los calefones, la gente usaría más el transporte público, la bicicleta o simplemente sus piernas. Los subsidios se deberían focalizar en sectores críticos de la economía o en personas vulnerables.

¿ Qué opinas de la energía nuclear ?

La energía nuclear es quizá la más polémica de todos los tipos de energía que el ser humando ha usado desde siempre. Pero, ¿en realidad es tan mala como dicen muchas personas? En mi opinión no hay una sola respuesta, pues depende del ámbito de aplicación y del tipo de tecnología empleada, es necesario conocer que existen dos tipos de energía nuclear, la de fisión (desarrollada tecnológicamente) y la fusión (en fase de desarrollo).

La energía nuclear por fisión tiene la ventaja de que en su proceso no emite gases contaminantes a la atmósfera y también, con poco material se pude producir, mucha, pero muuucha energía. Por otro lado la nuclear por fisión tiene la desventaja de producir residuos que son radioactivos, muy peligrosos para la salud, ya que pueden producir mutaciones genéticas y cáncer, sin embargo estos residuos se manejan con mucho cuidado y normalmente no existen problemas. En las últimas décadas se han desarrollado técnicas, procedimientos y tecnologías que hacen que la energía nuclear sea cada vez más segura; pero es muy difícil para el colectivo olvidar ciertos sucesos ocurridos, tales como en Chernobyl (1986) y Fukushima (2011).

La energía nuclear no se usa solamente para generar energía eléctrica, tiene muchas otras aplicaciones, ¿sabes cuáles son? En los siguientes links podrás ver algunas de sus aplicaciones y el principio de funcionamiento de la tecnología nuclear por fusión,  luego de verlas, ¿serías capaz de responder la pregunta principal de este blog?

Espero tu respuesta.

 

Tecnología Nuclear

Tecnología Nuclear por Fusión

Docente de la sede Cuenca en el Congreso Internacional CIIEM15

Compartir experiencias, ya sean académicas, profesionales o de vida siempre es increíble. En este 2015, representé al Ecuador y a la UPS en el 6th International Congress Energy an Environment Engineering and Management (CIIEM15), en París, Francia. El trabajo realizado propone un método para cuantificar la reducción de emisiones de CO2 en edificios, gracias a la incorporación de recursos de generación distribuidos. Para mayor información visita el siguiente link:

Docente de la sede Cuenca en el Congreso Internacional CIIEM15

¿Las energías renovables abaratan el costo de la energía?

Las energías renovables en los últimos tiempos están aportando energía de manera importante en algunos países. Pero, al margen de los beneficios ambientales que otorgan ¿realmente son rentables? Mucho depende del mercado en el cual se desarrollan y contra qué tecnologías compiten. En el siguiente artículo se intenta demostrar que las energías renovables sí abaratan la energía en España, pero claro es un caso específico. ¿Qué pasa con el caso ecuatoriano?. Les animo a sacar sus propias conclusiones.